Penurunan program pemuliaan tanaman dapat berdampak pada ketahanan pangan – Sains Terkini

Program pemuliaan tanaman publik menurun di seluruh Amerika Serikat.

Sebuah tim ilmuwan yang dipimpin oleh Kate Evans, seorang profesor hortikultura di Washington State University yang memimpin program pemuliaan buah pome (apel dan pir) di WSU, menemukan bahwa program pemuliaan tanaman publik mengalami penurunan pendanaan dan personel.

Studi tersebut dipublikasikan di jurnal Ilmu Tanaman.

Evans dan koleganya melakukan survei terhadap 278 program pemuliaan tanaman di seluruh negeri. Program publik terutama adalah program federal, seperti yang dijalankan oleh Departemen Pertanian AS, atau berbasis di universitas riset publik.

Dalam survei, responden memperkirakan 21,4% penurunan waktu karyawan penuh waktu (FTE) untuk pemimpin program selama lima tahun terakhir dan perkiraan penurunan waktu FTE 17,7% untuk personel dukungan teknis.


Para peneliti juga menemukan bahwa masa pensiun membayangi sejumlah besar pemimpin program pemuliaan tanaman. Lebih dari sepertiga program yang menanggapi melaporkan memiliki pemimpin di atas usia 60 dan 62% dipimpin oleh orang-orang di atas 50.

Penurunan ini mengkhawatirkan karena pemuliaan tanaman berdampak langsung pada ketahanan pangan, kata Evans.

"Pemuliaan tanaman memainkan bagian fundamental dari ketahanan pangan jangka panjang negara ini," kata Evans. "Peningkatan produksi pangan yang luar biasa selama abad terakhir sebagian besar disebabkan oleh pemuliaan tanaman, dan populasi dunia terus meningkat."

Fokus pada ketahanan pangan mendapat lebih banyak perhatian dalam beberapa bulan terakhir, karena pandemi COVID-19 telah menyebar ke seluruh dunia, katanya.

"Pemuliaan tanaman adalah cara jangka panjang dan berkelanjutan untuk mengatasi kekhawatiran tentang memiliki cukup makanan dan menjaga sumber makanan kita tetap aman," kata Evans, yang berbasis di Pusat Penelitian & Penyuluhan Buah Pohon WSU di Wenatchee.

Pemuliaan tanaman memiliki banyak bentuk, dari pemuliaan toleransi penyakit, meningkatkan produksi, memperkenalkan varietas baru yang enak, atau memperbaiki toleransi kekeringan.

"Bisa jadi penyakit, hama, perubahan iklim, dan banyak hal lainnya," kata Evans. "Kami tidak hidup dalam lingkungan yang stabil, dan ada banyak cara berbeda untuk mengatasinya."

Patogen tanaman, seperti bakteri, dan hama selalu beradaptasi, sehingga varietas tanaman yang dibiakkan untuk melawan penyakit secara alami mulai kehilangan pertahanannya. Program pemuliaan tanaman membantu para penanam untuk tetap terdepan dalam adaptasi yang berpotensi membahayakan tersebut.


Dampak lain dari penurunan program breeding adalah kehilangan fokus lokal.

"Di Washington, misalnya, program pemuliaan sereal kami sangat terfokus pada produksi lokal," kata Evans. "Mereka membudidayakan gandum yang tumbuh sangat baik di timur Washington."

Contoh lainnya adalah industri jeruk. Penyakit penghijauan jeruk telah menghancurkan para petani, terutama di Florida, ketika pohon menghasilkan buah yang pahit, hijau, dan cacat. Program pemuliaan tanaman bekerja keras untuk mengembangkan varietas yang secara alami mengusir hama penyebab masalah.

Salah satu penyebab menurunnya program pemuliaan tanaman adalah biaya. Perlu waktu bertahun-tahun untuk mengembangkan varietas tanaman baru, kata Evans. Dan mendanai program selama itu membutuhkan investasi yang signifikan.

"Kami tidak bisa mengandalkan hibah karena itu seringkali hanya untuk beberapa tahun," katanya. "Anda tidak dapat melakukan apa pun dalam pemuliaan tanaman dalam tiga tahun, ini membutuhkan pendanaan jangka panjang yang berkelanjutan untuk menjalankan program."

Referensi:

Bahan disediakan oleh Universitas Negeri Washington. Asli ditulis oleh Scott Weybright. Catatan: Konten dapat diedit untuk gaya dan panjangnya.

You may also like...

Leave a Reply

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.