Penyakit lebah menyebar melalui bunga – Sains Terkini

Satu dari 11 bunga membawa parasit penyebab penyakit yang diketahui berkontribusi terhadap penurunan lebah, menurut sebuah penelitian di Cornell University yang mengidentifikasi bagaimana bunga bertindak sebagai penghubung bagi penularan penyakit ke lebah dan penyerbuk lainnya.

Studi yang diterbitkan 20 Juli di Ekologi dan Evolusi Alam, juga menemukan bahwa satu dari delapan lebah memiliki setidaknya satu parasit.

Studi ini dilakukan di lokasi lapangan di bagian utara New York, di mana para peneliti menyaring 2.624 bunga dari 89 spesies dan 2.672 lebah dari 110 spesies untuk parasit lebah melalui seluruh musim tanam. Mereka menggunakan data molekuler untuk mengidentifikasi lima parasit protozoa (hidup-bebas, bersel tunggal) dan jamur.


"Kami tahu sedikit tentang penularan penyakit ini," kata penulis senior Scott McArt, asisten profesor entomologi di Sekolah Tinggi Ilmu Pertanian dan Biologi. "Studi kami menunjukkan bahwa penularan kemungkinan dapat terjadi pada banyak bunga yang berbeda, dan jumlah penyakit dalam suatu komunitas dibentuk oleh komunitas bunga dan komunitas lebah."

Para peneliti menemukan tiga faktor utama – kelimpahan bunga, jumlah lebah sosial dan keanekaragaman lebah – berperan dalam penularan penyakit.

Seiring musim berjalan, jumlah bunga naik. Misalnya, pada musim gugur, goldenrod yang sarat bunga mendominasi banyak ladang di New York. Pada saat yang sama, proporsi bunga dengan parasit turun, menurunkan risiko bahwa lebah akan mengambil parasit ketika mengunjungi bunga.

"Itu memiliki implikasi konservasi yang sangat penting, karena jika Anda ingin membatasi penyebaran penyakit, cukup tanam banyak bunga," kata McArt, menambahkan bahwa menanam bunga juga menyediakan makanan bagi penyerbuk. "Ini win-win: Jika kita menanam bunga dan membuat banyak hijauan, kita juga bisa mencairkan penyakit."

Studi ini mengungkapkan bahwa lebah sosial, seperti lebah madu dan lebah, lebih mungkin terinfeksi parasit daripada spesies lebah soliter. Para peneliti menemukan bahwa di akhir musim, jumlah lebah sosial meningkat, sementara keanekaragaman lebah secara keseluruhan menurun.

Dan sebagai aturan umum, keanekaragaman spesies menurunkan penyebaran penyakit.

"Baik keanekaragaman lebah dan lebih sedikit dari lebah sosial membuatnya lebih kecil kemungkinannya untuk lebah [overall] terinfeksi. Itu adalah kemenangan lain untuk konservasi: jika kita mempromosikan keanekaragaman lebah, akan ada lebih sedikit penyakit, "kata McArt. Sejumlah besar infeksi pada spesies sosial juga dapat menyebar untuk menginfeksi spesies lain, katanya.


Studi selanjutnya akan mencoba untuk menentukan apakah peningkatan kelimpahan bunga membatalkan efek negatif dari peningkatan jumlah lebah sosial yang dikombinasikan dengan keanekaragaman lebah keseluruhan yang lebih rendah di musim panas nanti.

Penelitian lebih lanjut juga diperlukan untuk memahami mengapa lebah sosial sangat rentan terhadap parasit, apakah mereka kekurangan pertahanan dan jika mereka berbagi penyakit di kawasan koloni dekat.

Referensi:

Material disediakan oleh Universitas Cornell. Asli ditulis oleh Krishna Ramanujan. Catatan: Konten dapat diedit untuk gaya dan panjangnya.

You may also like...

Leave a Reply

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.