Peta global pertama batu jatuh di Bulan – Sains Terkini

Sebuah tim peneliti dari ETH Zurich dan Institut Max Planck untuk Penelitian Sistem Tata Surya di Göttingen menghitung lebih dari 136.000 batuan di bulan yang disebabkan oleh dampak asteroid. Bahkan bentang alam berusia milyaran tahun masih terus berubah.

Pada bulan Oktober 2015, sebuah batu terjun yang spektakuler terjadi di Pegunungan Alpen Swiss: pada dini hari, sebuah blok besar bersalju dengan volume lebih dari 1500 meter kubik tiba-tiba terlepas dari puncak Mel de la Niva. Itu berantakan dalam perjalanan menurun, tetapi sejumlah batu melanjutkan perjalanan mereka ke lembah. Salah satu batu besar berhenti di kaki puncak di sebelah pondok gunung, setelah menempuh jarak lebih dari 1,4 kilometer dan memotong hutan dan padang rumput.


Di Bulan, berkali-kali batu-batu besar dan balok-balok batu meluncur turun, meninggalkan jejak yang mengesankan, sebuah fenomena yang telah diamati sejak penerbangan tak berawak pertama ke Bulan pada 1960-an. Selama misi Apollo, para astronot memeriksa beberapa jejak seperti itu di lokasi dan mengembalikan sampel blok batuan yang dipindahkan ke Bumi. Namun, sampai beberapa tahun yang lalu, tetap sulit untuk mendapatkan gambaran tentang seberapa luas gerakan batuan tersebut dan di mana tepatnya mereka terjadi.

Para peneliti di Institut Max Planck untuk Penelitian Sistem Tata Surya (MPS) di Jerman dan ETH Zurich telah menganalisis arsip lebih dari dua juta gambar permukaan bulan dan menyajikan peta global pertama dari batu jatuh di Bulan dalam edisi hari ini. Komunikasi Alam.

"Sebagian besar batu-batu terlantar di Bulan memiliki diameter antara tujuh dan sepuluh meter," jelas Valentin Bickel dari MPS dan ETH Zurich, penulis pertama studi baru ini. "Penyelidikan antariksa sebelumnya yang mempelajari Bulan tidak mampu mendeteksi fitur sekecil itu dalam skala global," tambahnya. Baru pada 2010, dengan peluncuran Lunar Reconnaissance Orbiter NASA, citra seluruh permukaan bulan, dengan resolusi dan cakupan spasial yang diperlukan, telah tersedia.

Hasilnya adalah peta permukaan bulan antara 80 derajat lintang utara dan selatan yang menunjukkan 136.610 batuan dengan diameter lebih dari dua setengah meter. "Untuk pertama kalinya, peta ini memungkinkan kita untuk menganalisis secara sistematis kejadian dan penyebab jatuh pada benda langit lain," kata Dr. Urs Mall dari MPS.

Sebelumnya, para ilmuwan berasumsi bahwa gempa bulan khususnya bertanggung jawab atas perpindahan batu-batu besar. Peta global baru rockfall menunjukkan bahwa dampak dari asteroid mungkin memainkan peran yang jauh lebih penting. Mereka tampaknya – secara langsung atau tidak langsung – bertanggung jawab atas lebih dari 80 persen dari semua batu yang diamati.

"Sebagian besar batu jatuh ditemukan di dekat dinding kawah," kata Prof. Dr. Simon Loew dari ETH Zurich. Beberapa batu besar dipindahkan segera setelah dampak, yang lain jauh kemudian. Para peneliti berhipotesis bahwa dampak menyebabkan jaringan retakan yang meluas di batuan dasar. Bagian dari permukaan dapat menjadi tidak stabil bahkan setelah periode waktu yang sangat lama.


Anehnya, bahkan di lanskap bulan tertua, yang terbentuk hingga 4 miliar tahun yang lalu atau bahkan sebelumnya, jejak peristiwa runtuhan batu dapat ditemukan. Karena jejak seperti itu biasanya akan hilang setelah beberapa juta tahun, permukaan ini tampaknya masih mengalami erosi melalui runtuhan batu, bahkan milyaran tahun setelah terbentuk.

"Rupanya, dampak memengaruhi dan memodifikasi geologi suatu wilayah dalam skala waktu yang sangat, sangat lama," kata Bickel. Hasilnya juga menunjukkan bahwa permukaan yang sangat tua pada benda-benda pengap lainnya seperti Merkurius atau asteroid Vesta besar mungkin masih berevolusi juga.

Referensi:

Material disediakan oleh ETH Zurich. Catatan: Konten dapat diedit untuk gaya dan panjangnya.

You may also like...

Leave a Reply

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.