Sampah di Laut dan Nasib Ekosistem

Sampah di laut menimbulkan berbagai macam masalah pada ekosistem laut, terutama sampah plastik dan mikroplastik.

Lautan mengandung sejumlah besar partikel asal biologis, termasuk, misalnya, organisme plankton hidup dan mati dan bahan faesalnya.

Partikel biogenik ini saling berinteraksi satu sama lain dan sering membentuk gumpalan, atau agregat yang benar secara ilmiah, banyak yang tenggelam di kolom air.

Selain partikel-partikel alam ini, sejumlah besar partikel plastik dengan ukuran kurang dari lima milimeter, yaitu mikroplastik, telah berada di lautan selama beberapa waktu.

Meskipun mikroplastik baru terus memasuki lautan dan juga beberapa jenis plastik memiliki kepadatan relatif rendah dan oleh karena itu melayang di permukaan air, konsentrasi mikroplastik di permukaan lautan seringkali lebih rendah daripada yang diperkirakan.

Selain itu, mikroplastik telah berulang kali ditemukan di sedimen laut dalam beberapa tahun terakhir.

Baca juga : Masalah Sampah Plastik : Sungai Membawa Sampah Plastik ke Laut

Apa sebenarnya yang terjadi pada mikroplastik di permukaan laut? Bagaimana mereka bisa sampai jauh ke kedalaman air laut?

“Hipotesis kami adalah mikroplastik, bersama dengan partikel biogenik dalam air laut, membentuk agregat yang mungkin tenggelam ke lapisan air yang lebih dalam,” jelas Dr. Jan Michels.

Jan Michels adalah anggota Cluster of Excellence ‘The Future Ocean‘. Beliau merupakan penulis utama studi sampah di laut yang diterbitkan dalam jurnal internasional Proceedings of the Royal Society B ini.

nasib sampah di laut

Biofilm yang dibentuk oleh bakteri dan mikroalga pada permukaan plastik dalam air dari Fjord Kiel, divisualisasikan dengan mikroskopi pemindaian laser confocal.

Kredit: Jan Michels / Future Ocean

Dampak sampah plastik di laut

Untuk menguji hipotesis ini, para peneliti melakukan eksperimen laboratorium dengan manik-manik polystyrene yang menampilkan ukuran 700 hingga 900 mikrometer.

Perilaku agregasi manik-manik dibandingkan dengan keberadaan dan tanpa adanya partikel biogenik.

Percobaan ini memberikan hasil yang jelas:

“Kehadiran partikel biogenik sangat menentukan untuk pembentukan agregat.”

“Meskipun partikel-partikel mikroplastik saja hampir tidak berpasangan sama sekali, mereka membentuk agregat yang sangat jelas dan stabil bersama dengan partikel biogenik dalam beberapa hari,” jelas Prof Dr Anja Engel.

Prof Dr Anja Engel adalah ketua kelompok penelitian GEOMAR, di mana penelitian ini dilakukan.

Setelah dua belas hari, rata-rata 73 persen dari mikroplastik dimasukkan dalam agregat.

“Selain itu, kami berasumsi bahwa biofilm yang ada di permukaan mikroplastik memainkan peran dalam pembentukan agregat,” jelas Michels.

Michels, yang memimpin penyelidikan selama waktunya di GEOMAR dan sekarang bekerja di Universitas Kiel.

Pembentukan agregat mikroplastik

Biofilm tersebut dibentuk oleh mikroorganisme, biasanya bakteri dan alga uniseluler, dan relatif lengket.

Untuk menyelidiki pengaruh mereka pada agregasi, percobaan komparatif dilakukan dengan manik-manik plastik yang dimurnikan atau dilapisi dengan biofilm.

“Bersama-sama dengan partikel biogenik, mikroplastik yang dilapisi biofilm membentuk agregat pertama setelah hanya beberapa jam. Hal ini jauh lebih awal dan lebih cepat dari mikroplastik yang dimurnikan pada awal percobaan,” kata Michels.

Rata-rata, 91 persen dari mikroplastik yang dilapisi dengan biofilm dimasukkan dalam agregat setelah tiga hari.

“Jika mikroplastik dilapisi dengan biofilm dan partikel biogenik secara bersamaan hadir, agregat stabil mikroplastik dan partikel biogenik terbentuk sangat cepat di laboratorium,” merangkum Michels.

Di banyak wilayah di lautan, kehadiran kedua partikel biogenik dan biofilm pada mikroplastik mungkin merupakan situasi yang khas.

“Inilah sebabnya mengapa proses agregasi yang kami amati dalam percobaan laboratorium sangat mungkin juga terjadi di lautan dan memiliki pengaruh besar pada transportasi dan distribusi mikroplastik,” jelas Prof Dr Kai Wirtz.

Prof. Dr. Kai Wirtz yang bekerja di Helmholtz-Zentrum Geesthacht dan terlibat dalam proyek ini.

Masalah sampah di laut, terutama sampah mikroplastik ini, dapat diselidiki lebih lanjut di masa depan melalui kumpulan agregat yang ditargetkan di lautan dan analisis sistematis berikutnya untuk keberadaan mikroplastik.

Baca juga : Pencemaran Lingkungan: Berapa Banyak Plastik Yang Telah Dibuat Manusia?

Sumber : 

rspb.royalsocietypublishing.org

You may also like...

Leave a Reply

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.