Segel tanpa telinga ada di Australia kuno – Sains Terkini

Sebuah fosil anjing laut yang ditemukan di pantai Victoria dapat menjadi kunci untuk mengungkap sejarah dan geografi anjing laut tanpa telinga yang menghiasi pantai Australia tiga juta tahun yang lalu.

Spesimen prasejarah ini hanyalah fosil anjing laut tanpa telinga kedua yang pernah ditemukan di Australia, dan membuktikan anjing laut bulu setempat dan singa laut didahului oleh sekelompok mamalia laut, yang dikenal sebagai monachine, yang sekarang sudah lama punah di Australia.

Studi ini juga menyoroti bahaya perubahan iklim saat ini terhadap satwa liar yang ada di Bumi, dengan turunnya permukaan laut kemungkinan telah memainkan peran dalam kepunahan anjing laut purba ini.

Sejarah spesimen langka ini diterbitkan hari ini (Jumat 3 April) di Jurnal Paleontologi Vertebrata oleh tim ilmuwan dari Sekolah Ilmu Biologi Universitas Monash dan Departemen Anatomi dan Biologi Perkembangan, dan Museum Victoria, yang dipimpin oleh kandidat PhD James Rule.

"Gigi ini, kira-kira berumur tiga juta tahun, menceritakan sebuah kisah yang mirip dengan apa yang terjadi di Afrika Selatan dan Amerika Selatan di masa lalu. Anjing laut monachine yang tak berpenghuni dulu mendominasi pantai dan perairan selatan, dan kemudian tiba-tiba menghilang, dengan anjing laut bertelinga menggantikan mereka," Tuan Rule berkata.

"Karena fosil segel sangat jarang ditemukan secara global, penemuan ini memberikan kontribusi penting bagi pemahaman kita tentang kelompok mamalia laut ikonik ini."

Seorang ilmuwan warga negara Australia dan pengumpul fosil amatir menemukan gigi itu ketika berjalan-jalan di sepanjang pantai di Portland, Victoria barat.

Tetapi baru setelah ia menyumbangkan fosil itu ke Museum Victoria bertahun-tahun kemudian, diketahui bahwa itu adalah gigi dari sekelompok anjing laut tanpa telinga yang punah.

Tim peneliti membandingkan gigi dengan pinniped lainnya – kelompok yang termasuk anjing laut tanpa telinga, anjing laut bulu, singa laut dan burung walrus.

Mereka menemukan gigi memiliki karakteristik monachine dan menjelaskan bagaimana anjing laut ini hidup dan apa yang mereka makan.

"Anjing laut ini hidup di perairan dangkal dekat pantai, kemungkinan berburu ikan dan cumi-cumi. Karena monachine tidak dapat menggunakan anggota tubuh mereka untuk berjalan di darat, itu akan membutuhkan pantai yang datar dan berpasir ketika datang ke pantai untuk beristirahat," kata Rule.

Para peneliti percaya perubahan drastis pada iklim Bumi secara mendasar mengubah lingkungan Australia dengan menghilangkan pantai yang digunakan oleh anjing laut tanpa telinga untuk beristirahat.

"Perubahan-perubahan ini di masa lalu telah menyebabkan kepunahan segel kuno Australia yang tanpa telinga," kata Dr David Hocking, rekan penulis dan Peneliti di Sekolah Ilmu Biologi, Monash University.

"Anjing laut dan singa laut kita yang hidup kemungkinan akan menghadapi tantangan yang sama saat Bumi terus menghangat, dengan mencairnya es di kutub yang menyebabkan naiknya permukaan laut.

"Seiring waktu, ini dapat menyebabkan hilangnya pulau yang pada akhirnya diandalkan oleh spesies ini untuk beristirahat dan membesarkan anak-anak mereka."

Referensi:

Material disediakan oleh Universitas Monash. Catatan: Konten dapat diedit untuk gaya dan panjangnya.

You may also like...

Leave a Reply

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.