Spesies baru, Mollisonia plenovenatrix, disajikan sebagai chelicerate tertua – Sains Terkini


Dua paleontolog yang bekerja di Burgess Shale yang terkenal di dunia telah mengungkapkan spesies baru, yang disebut Mollisonia plenovenatrix, yang disajikan sebagai chelicerate tertua. Penemuan ini menempatkan asal-usul kelompok besar hewan ini – dari lebih dari 115.000 spesies, termasuk kepiting tapal kuda, kalajengking, dan laba-laba – ke masa lebih dari 500 juta tahun yang lalu. Temuan ini diterbitkan dalam jurnal Alam pada 11 September 2019.

Mollisonia plenovenatrix akan menjadi pemangsa yang ganas – untuk ukurannya. Sebesar ibu jari, makhluk itu membual sepasang mata besar berbentuk telur dan "kepala multi-alat" dengan kaki berjalan panjang, serta banyak pasang anggota badan yang bisa bersama-sama merasakan, memahami, menggenggam, dan mengunyah. Tetapi, yang paling penting, spesies baru ini juga memiliki sepasang "penjepit" kecil di depan mulutnya, yang disebut chelicerae. Pelengkap khas ini memberi nama pada kelompok kalajengking dan laba-laba, para chelicerate, yang menggunakannya untuk membunuh, menahan, dan kadang-kadang memotong, mangsa mereka.


"Sebelum penemuan ini, kami tidak dapat menentukan chelicerae pada fosil Kambria lainnya, meskipun beberapa dari mereka jelas memiliki karakteristik seperti chelicerate," kata penulis utama C├ędric Aria, anggota ekspedisi Burgess Shale Museum Royal Ontario sejak 2012, dan saat ini menjadi mahasiswa pasca doktoral di Institut Geologi dan Paleontologi Nanjing (Cina). "Ciri kunci ini, lambang dari chelicerate ini, masih hilang."

Ciri-ciri lain dari fosil ini, termasuk anggota tubuh bagian belakang yang disamakan dengan insang, lebih lanjut menunjukkan hal itu Mollisonia bukan versi "primitif" dari chelicerate, tetapi itu sebenarnya sudah dekat secara morfologis dengan spesies modern.

"Chelicerate memiliki apa yang kita sebut insang buku atau paru-paru buku," jelas Aria. "Mereka adalah organ pernapasan yang terbuat dari banyak lembaran tipis bersusun, seperti buku. Ini sangat meningkatkan luas permukaan dan karenanya efisiensi pertukaran gas. Mollisonia memiliki pelengkap dibuat dengan setara dengan hanya tiga lembar ini, yang mungkin berevolusi dari anggota badan yang lebih sederhana. "

Penulis percaya itu Mollisonia istimewa diburu dekat dengan dasar laut, berkat kakinya yang berkembang dengan baik, sejenis ekologi yang disebut predasi bentik. Karena Mollisonia Karena kelihatannya sangat modern, para chelicerate tampaknya telah makmur dengan cepat, mengisi ceruk ekologis yang sebaliknya tidak diperhatikan oleh arthropoda lain pada waktu itu. Para penulis menyimpulkan bahwa asal usul chelicerate harus terletak lebih dalam di Kambrium, ketika jantung "ledakan" benar-benar terjadi.

"Bukti semakin mendekati membayangkan ledakan Kambria bahkan lebih cepat dari yang kita pikirkan," kata Aria. "Menemukan situs fosil seperti Burgess Shale di awal Kambria akan seperti menatap mata topan."

Pentingnya Burgess Shale dan endapan serupa, seperti biota Chengjiang di Cina, terletak pada pelestarian luar biasa komunitas hewan laut paling awal pada saat diversifikasi bentuk tubuh yang unik dan cepat yang disebut "ledakan Kambrium." Hewan-hewan fosil dari situs-situs ini terkenal karena melestarikan beragam fitur morfologis, seperti anggota tubuh dan mata, tetapi juga nyali dan, yang lebih jarang, jaringan sistem saraf.


Mollisonia pertama kali dideskripsikan lebih dari seabad yang lalu oleh penemu Burgess Shale, Charles Doolittle Walcott. Namun, sejauh ini, hanya eksoskeleton langka dari hewan ini yang diketahui. "Ini adalah pertama kalinya bukti dari tungkai dan jaringan lunak jenis hewan ini dijelaskan, yang merupakan kunci untuk mengungkapkan afinitasnya," kata rekan penulis Jean-Bernard Caron, Richard M. Ivey Kurator dari Invertebrata Palaeontologi di Museum Royal Ontario (Kanada). Fosil-fosil yang terawetkan dengan sangat baik berasal dari situs Burgess Shale baru dekat Marble Canyon, di Taman Nasional Kootenay, British Columbia.

"Marble Canyon adalah sorotan terbesar dalam karier saya sejauh ini. Wilayah ini terus memberi kami harta yang luar biasa dari tahun ke tahun," kata Caron, yang telah memimpin ekspedisi Burgess Shale Museum Royal Ontario selama 10 tahun terakhir. "Aku tidak akan membayangkan bahwa kita bisa, dengan cara, menemukan kembali Shale Burgess seperti ini, seratus tahun kemudian, dengan semua spesies baru yang kita temukan."

Spesimen dari Mollisonia Plenovenatrix yang dijelaskan dalam penelitian baru ini lebih baik diawetkan daripada yang ditemukan di tambang Walcott asli yang terletak sekitar 40 kilometer barat laut tambang Marble Canyon. Banyak fosil lain yang ditemukan di Marble Canyon dan daerah sekitarnya telah memainkan peran penting dalam pemahaman kita tentang evolusi awal banyak kelompok hewan. Ini terutama termasuk vertebrata, garis keturunan kita sendiri, berkat banyak dan sangat terawat dengan baik spesimen dari ikan primitif Metaspriggina walcotti. Banyak spesies baru menunggu untuk dijelaskan; yang terbaru, arthropoda predator baru "seperti piring terbang" dengan cakar seperti rake besar yang disebut Cambroraster falcatus, baru-baru ini diterbitkan pada tanggal 31 Juli 2019.

Situs fosil Burgess Shale terletak di dalam taman nasional Yoho dan Kootenay dan dikelola oleh Parks Canada. Parks Canada bangga bekerja sama dengan para peneliti ilmiah terkemuka untuk memperluas pengetahuan dan pemahaman tentang periode kunci sejarah bumi ini dan untuk berbagi situs-situs ini dengan dunia melalui kenaikan berpemandu yang memenangkan penghargaan. Burgess Shale ditetapkan sebagai Situs Warisan Dunia UNESCO pada tahun 1980 karena nilai universalnya yang luar biasa dan sekarang menjadi bagian dari Situs Warisan Dunia Taman Pegunungan Rocky Kanada yang lebih besar.

Mollisonia akan menjadi salah satu dari banyak fosil luar biasa dari Burgess Shale yang rencananya akan dipajang di galeri baru masa depan ROM, The Willner Madge Gallery, Dawn of Life, dijadwalkan dibuka pada 2021.

You may also like...

Leave a Reply

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.