Studi baru menunjukkan bagaimana cara menyelamatkan parasit dan mengapa itu penting – Sains Terkini

Parasit memiliki masalah hubungan masyarakat.

Tidak seperti banyak mamalia karismatik, ikan dan burung yang menerima perhatian kita (dan dolar konservasi kita), parasit dianggap sebagai sesuatu untuk diberantas – dan tentu saja bukan sesuatu yang harus dilindungi.

Tetapi hanya 4% dari parasit yang diketahui dapat menginfeksi manusia, dan mayoritas sebenarnya melayani peran ekologis yang kritis, seperti mengatur satwa liar yang mungkin membengkak dalam ukuran populasi dan menjadi hama. Namun, hanya sekitar 10% dari parasit telah diidentifikasi dan, akibatnya, mereka sebagian besar ditinggalkan dari kegiatan konservasi dan penelitian.

Sekelompok ilmuwan internasional ingin mengubahnya. Sekitar selusin ahli ekologi parasit terkemuka, termasuk Chelsea Wood dari University of Washington, menerbitkan makalah 1 Agustus di jurnal Konservasi Biologis, yang menjabarkan rencana konservasi global yang ambisius untuk parasit.

"Parasit adalah kelompok spesies yang sangat beragam, tetapi sebagai masyarakat, kami tidak mengakui keanekaragaman hayati ini sebagai sesuatu yang berharga," kata Wood, asisten profesor di Fakultas Ilmu Perairan dan Perikanan UW. "Maksud dari makalah ini adalah untuk menekankan bahwa kita kehilangan parasit dan fungsi yang mereka layani tanpa menyadarinya."


Para penulis mengusulkan 12 tujuan untuk dekade berikutnya yang dapat memajukan konservasi keanekaragaman hayati parasit melalui campuran penelitian, advokasi dan manajemen.

"Meskipun kita tidak tahu apa-apa tentang sebagian besar spesies parasit, kita masih dapat mengambil tindakan sekarang untuk melestarikan keanekaragaman hayati parasit," kata Skylar Hopkins, co-lead kertas dan proyek dan asisten profesor di North Carolina State University.

Mungkin tujuan paling ambisius adalah untuk menggambarkan setengah dari parasit dunia dalam 10 tahun ke depan. Memberikan deskripsi taksonomi memungkinkan spesies untuk diberi nama, yang merupakan bagian penting dari proses konservasi, kata para peneliti.

"Jika spesies tidak memiliki nama, kita tidak bisa menyelamatkan mereka," kata Colin Carlson, co-lead proyek lainnya dan asisten profesor di Universitas Georgetown. "Kami telah menerimanya selama beberapa dekade tentang sebagian besar hewan dan tumbuhan, tetapi para ilmuwan hanya menemukan sebagian kecil dari semua parasit di planet ini. Itu adalah perbatasan terakhir: laut dalam, luar angkasa, dan dunia yang hidup di dalam setiap spesies di Bumi. "

Yang penting, para peneliti menekankan bahwa tidak ada parasit yang menginfeksi manusia atau hewan peliharaan termasuk dalam rencana konservasi mereka. Mereka mengatakan parasit ini harus dikontrol untuk menjaga kesehatan manusia dan hewan.

Makalah ini merupakan bagian dari seluruh edisi khusus yang ditujukan untuk konservasi parasit. Wood adalah penulis utama pada satu studi dalam koleksi yang menemukan respon parasit terhadap perubahan lingkungan cenderung kompleks, dan bahwa dunia yang berubah mungkin akan melihat wabah beberapa parasit dan total kehilangan spesies parasit lainnya.

"Kita perlu menyadari bahwa akan ada keragaman tanggapan di antara taksa parasit dan tidak menerima begitu saja bahwa setiap parasit menyusut menuju kepunahan atau akan menyebabkan wabah besar," kata Wood.

Parasit sering membutuhkan dua atau lebih spesies inang untuk menyelesaikan siklus hidupnya. Misalnya, beberapa parasit pertama menginfeksi ikan atau amfibi, tetapi pada akhirnya harus ditularkan ke burung untuk bereproduksi dan berkembang biak. Mereka memastikan bahwa ini terjadi melalui cara yang cerdik, Wood menjelaskan, seringkali dengan memanipulasi perilaku atau bahkan anatomi inang pertama mereka untuk membuat ikan atau amfibi ini lebih rentan dimakan oleh burung. Dengan cara ini, parasit kemudian ditransmisikan ke burung – tujuan utamanya.


Dengan dinamika ini, Wood dan rekannya ingin melihat apa yang akan terjadi pada kelimpahan parasit jika ekosistem tempat mereka hidup berubah. Mereka merancang eksperimen di 16 kolam di kawasan East Bay, California tengah. Di setengah dari kolam, mereka memasang struktur seperti rumah burung, tempat bertengger mengambang dan umpan mallard dimaksudkan untuk menarik lebih banyak burung, sehingga mengubah sementara ekosistem alami dan meningkatkan keanekaragaman hayati di kolam ini.

Setelah beberapa tahun, para peneliti menganalisis keanekaragaman hayati parasit di masing-masing 16 kolam. Apa yang mereka temukan adalah kantung campuran: Beberapa spesies parasit merespons peningkatan keanekaragaman hayati burung dengan menurunnya jumlah. Tetapi parasit lain justru bertambah jumlahnya ketika keanekaragaman hayati burung meningkat. Para penulis menyimpulkan bahwa ketika keanekaragaman hayati berubah – karena perubahan iklim, tekanan pembangunan atau alasan lain – kita dapat berharap untuk melihat respons yang berbeda oleh parasit, bahkan mereka yang hidup dalam ekosistem yang sama.

Secara tradisional, bidang ekologi penyakit mengasumsikan satu dari dua jalur: Bahwa kita sedang menuju masa depan yang lebih banyak penyakit dan wabah besar-besaran atau menuju masa depan kepunahan parasit. Makalah ini menunjukkan bahwa kedua lintasan terjadi secara bersamaan, Wood menjelaskan.

"Eksperimen khusus ini menunjukkan bahwa kita perlu mengantisipasi kedua lintasan ke depan. Itu mulai menyelesaikan konflik dalam literatur dengan menunjukkan bahwa semua orang benar – itu semua terjadi," kata Wood. "Kuncinya sekarang adalah untuk mencari tahu sifat-sifat apa yang akan memprediksi parasit mana yang akan menurun dan mana yang akan meningkat sebagai respons terhadap hilangnya keanekaragaman hayati."

Laboratorium Wood sedang mengerjakan pertanyaan itu sekarang dengan merekonstruksi sejarah parasit dari waktu ke waktu, mendokumentasikan parasit mana yang bertambah banyak dan menurun. Namun, hampir tidak ada catatan sejarah parasit dan tanpa informasi ini, sulit untuk mengetahui bagaimana melestarikan mereka. Dengan membedah spesimen museum ikan, para peneliti mengidentifikasi dan menghitung berbagai parasit yang ditemukan dalam spesimen di tempat dan waktu yang berbeda.

"Hewan acar ini seperti kapsul waktu parasit," Wood menjelaskan. "Kita dapat membukanya dan mengidentifikasi parasit yang menginfeksi seekor ikan pada saat kematiannya. Dengan cara ini, kita dapat merekonstruksi dan membangkitkan kembali informasi yang sebelumnya kita pikir tidak mungkin didapat."

You may also like...

Leave a Reply

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.