Studi baru menyediakan peta, indeks kesukaan es untuk perusahaan yang ingin menambang bulan – Sains Terkini

49ers yang mendulang emas selama Gold Rush California tidak benar-benar tahu di mana mereka bisa menjadi kaya. Mereka memiliki mulut ke mulut dan tidak banyak lagi yang harus dilanjutkan.

Para peneliti di University of Central Florida ingin memberi para pencari emas yang ingin menambang bulan dengan peluang yang lebih baik untuk menyerang emas, yang di bulan berarti banyak endapan es air yang dapat diubah menjadi sumber daya, seperti bahan bakar, untuk misi luar angkasa.

Sebuah tim yang dipimpin oleh ilmuwan planet Kevin Cannon membuat Indeks Ice Favorability. Model geologis menjelaskan proses pembentukan es di kutub bulan, dan memetakan medan, yang mencakup kawah yang mungkin menyimpan endapan es. Model, yang telah diterbitkan dalam jurnal peer-review Icarus, menjelaskan apa dampak asteroid pada permukaan bulan terhadap endapan es yang ditemukan beberapa meter di bawah permukaan.

"Meskipun menjadi tetangga terdekat kami, kami masih tidak tahu banyak tentang air di bulan, terutama berapa banyak yang ada di bawah permukaan," kata Cannon. "Penting bagi kita untuk mempertimbangkan proses geologis yang telah berlangsung untuk lebih memahami di mana kita dapat menemukan endapan es dan bagaimana cara terbaik untuk mendapatkannya dengan risiko paling sedikit."


Tim ini terinspirasi oleh perusahaan pertambangan di Bumi, yang melakukan pekerjaan geologi yang terperinci, dan mengambil sampel inti sebelum berinvestasi di lokasi ekstraksi yang mahal. Perusahaan pertambangan melakukan pemetaan lapangan, mengambil sampel inti dari lokasi potensial dan mencoba memahami alasan geologis di balik pembentukan mineral tertentu yang mereka cari di bidang yang diminati. Intinya, mereka membuat model untuk seperti apa zona penambangan sebelum memutuskan untuk mengumpulkan uang untuk dibor.

Tim di UCF mengikuti pendekatan yang sama menggunakan data yang dikumpulkan tentang bulan selama bertahun-tahun dan menjalankan simulasi di lab. Meskipun mereka tidak dapat mengumpulkan sampel inti, mereka memiliki data dari pengamatan satelit dan dari perjalanan pertama ke bulan.

Mengapa Menambang Bulan

Agar manusia dapat menjelajahi tata surya dan seterusnya, pesawat ruang angkasa harus dapat meluncurkan dan melanjutkan misi panjang mereka. Salah satu tantangannya adalah bahan bakar. Tidak ada pompa bensin di luar angkasa, yang berarti pesawat ruang angkasa harus membawa bahan bakar ekstra dengan mereka untuk misi yang panjang dan bahan bakar yang sangat berat. Penambangan bulan dapat menghasilkan bahan bakar, yang akan membantu meringankan biaya penerbangan karena pesawat ruang angkasa tidak perlu mengangkut bahan bakar tambahan.

Es air dapat dimurnikan dan diproses untuk menghasilkan hidrogen dan oksigen untuk propellent, menurut beberapa penelitian yang diterbitkan sebelumnya. Suatu saat di masa depan, proses ini dapat diselesaikan di bulan secara efektif menghasilkan pompa bensin untuk pesawat ruang angkasa. Asteroid juga dapat menyediakan sumber daya serupa untuk bahan bakar.

Beberapa percaya sistem "pompa bensin" ini akan menjadi awal dari industrialisasi ruang.

Beberapa perusahaan swasta sedang mengeksplorasi teknik penambangan untuk digunakan di bulan. Baik Luksemburg dan Amerika Serikat telah mengadopsi undang-undang yang memberikan warga negara dan perusahaan hak kepemilikan atas sumber daya yang ditambang di luar angkasa, termasuk bulan, menurut penelitian.

"Gagasan menambang bulan dan asteroid bukan fiksi ilmiah lagi," kata profesor fisika UCF dan penulis bersama Dan Britt. "Ada tim di seluruh dunia yang mencari cara untuk mewujudkan hal ini dan pekerjaan kami akan membantu membuat kami lebih dekat untuk mewujudkan gagasan itu."

Penelitian ini didukung oleh perjanjian kerjasama NASA dengan Lembaga Penelitian Eksplorasi Tata Surya NASA dengan Center for Lunar dan Asteroid Surface Science (CLASS) yang berbasis di UCF.

Referensi:

Material disediakan oleh Universitas Florida Tengah. Asli ditulis oleh Zenaida Gonzalez Kotala. Catatan: Konten dapat diedit untuk gaya dan panjangnya.


You may also like...

Leave a Reply

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.