Tautan genetik ditemukan antara patogen mematikan dan kucing liar dan liar di darat – Sains Terkini


Banyak berang-berang laut selatan liar di California terinfeksi parasit Toxoplasma gondii, namun infeksi ini fatal hanya untuk sebagian kecil dari berang-berang laut, yang telah lama membingungkan komunitas ilmiah. Sebuah penelitian dari University of California, Davis, mengidentifikasi strain spesifik parasit yang membunuh berang-berang laut selatan, melacak mereka kembali ke kucing hutan dan kucing domestik liar dari daerah aliran sungai terdekat.

Studi yang dipublikasikan minggu ini di jurnal Prosiding Masyarakat Kerajaan B, menandai pertama kali suatu hubungan genetik telah jelas dibangun antara strain Toxoplasma pada inang felid dan parasit yang menyebabkan penyakit fatal pada margasatwa laut.

Studi ini dibangun di atas kerja bertahun-tahun oleh konsorsium para peneliti yang dipimpin oleh UC Davis School of Veterinary Medicine, Pusat Kesehatan Satwa Liar, dan Departemen Ikan dan Satwa Liar California (CDFW). Para ilmuwan dipanggil pada akhir 1990-an untuk membantu menguraikan misteri ketika Toxoplasma menyebabkan kematian pada berang-berang laut di sepanjang pantai California.

"Ini adalah dekade dalam pembuatan," kata penulis yang sesuai Karen Shapiro, seorang profesor di Sekolah Kedokteran Hewan UC Davis dan Institut One Health-nya. "Kami sekarang memiliki hubungan yang signifikan antara jenis parasit tertentu dan hasil untuk toksoplasmosis fatal pada berang-berang laut. Kami sebenarnya dapat menghubungkan kematian di berang-berang laut dengan kucing liar dan liar di darat."

DARI TANAH KE LAUT

Kucing liar dan domestik adalah satu-satunya inang Toxoplasma yang dikenal, di mana parasit membentuk tahap seperti telur, yang disebut ookista, dalam kotorannya. Shapiro memimpin upaya awal untuk menunjukkan bagaimana ookista terakumulasi di hutan rumput laut dan diambil oleh siput, yang dimakan oleh berang-berang laut.

Untuk penelitian ini, penulis mengkarakterisasi strain Toxoplasma untuk lebih dari 100 berang-berang laut selatan yang diperiksa oleh CDFW antara tahun 1998 dan 2015. Ahli Patologi Hewan CDFW, Melissa Miller, menilai berang-berang untuk Toxoplasma sebagai penyebab utama atau penyebab kematian. Para ilmuwan membandingkan data patologi dengan strain parasit yang ditemukan di berang-berang laut dan kucing liar dan domestik di dekatnya untuk mengidentifikasi koneksi antara patogen penyebab penyakit dan inangnya.

Hasil penelitian menyoroti bagaimana agen infeksi seperti Toxoplasma dapat menyebar dari kotoran kucing di darat ke laut, yang mengarah ke dampak yang merugikan pada satwa liar laut.

DITAWATI SAJA

Berang-berang laut selatan adalah salah satu mamalia laut yang paling banyak dipelajari di California karena mereka adalah spesies yang terancam dan hewan ikon bagi negara. Mereka hidup hanya dalam beberapa ratus meter dari garis pantai, memungkinkan untuk pengamatan dekat yang memungkinkan banyak data ilmiah.

Penelitian sebelumnya menunjukkan bahwa hingga 70 persen dari berang-berang laut selatan yang terinfeksi Toxoplasma, namun infeksi menjadi fatal hanya sebagian kecil dari mereka. Beberapa dekade penyelidikan terperinci oleh CDFW dan UC Davis telah mengkonfirmasi bahwa infeksi oleh parasit protozoa darat seperti Toxoplasma dan parasit terkait Sarcocystis neurona adalah penyebab umum penyakit dan kematian untuk berang-berang laut selatan.

Shapiro mencatat bahwa Toxoplasma juga dapat mempengaruhi spesies satwa liar lainnya, tetapi ada data yang lebih kuat untuk berang-berang.

"Toxoplasma adalah salah satu patogen yang banyak dipelajari yang kita pedulikan, tetapi ada banyak virus dan bakteri lain yang ada di darat dan disiram ke laut yang mungkin belum kita sadari," kata Shapiro.

APA YANG BISA DILAKUKAN?

Orang-orang dapat membantu mengurangi penyebaran Toxoplasma dengan menjaga kucing mereka di dalam dan membuang kotoran kucing ke dalam kantong di tempat sampah, bukan di luar ruangan atau di toilet karena pengolahan air limbah tidak efektif dalam membunuh ookista.

Kucing di luar ruangan yang memakan binatang pengerat dan burung liar kemungkinan terinfeksi Toxoplasma karena parasit ini biasanya terdapat di jaringan hewan mangsa ini.

Oocyst yang ditumpahkan pada kotoran kucing di darat hanyut ke saluran air dengan curah hujan, dan penelitian sebelumnya mengidentifikasi aliran air tawar sebagai sumber utama paparan Toxoplasma untuk berang-berang laut selatan.

Lahan basah, hutan, dan padang rumput secara alami berfungsi untuk melindungi daerah aliran sungai dan lautan dari polutan, termasuk ookista. Melestarikan dan memulihkan lahan basah dan area alami, mengelola limpasan air hujan, dan mengganti trotoar dengan permukaan yang permeabel dapat mengurangi kontaminasi dan meminimalkan patogen yang memasuki air.

You may also like...

Leave a Reply

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.