'Tinta tak terlihat' pada papyrus Nil antik terungkap dengan berbagai metode – Sains Terkini


Hal pertama yang menarik perhatian seorang arkeolog pada sepotong kecil papirus dari Pulau Elephantine di Sungai Nil adalah bidang yang tampaknya kosong. Para peneliti dari Museum Mesir, universitas Berlin dan Helmholtz-Zentrum Berlin kini telah menggunakan radiasi synchrotron dari BESSY II untuk mengungkap rahasianya. Ini mendorong pintu terbuka lebar untuk menganalisis koleksi raksasa papirus Berlin dan banyak lagi.

Selama lebih dari satu abad, banyak peti logam dan kotak kardus telah disimpan di Museum Mesir dan Papyrus Collection Berlin, yang semuanya digali oleh Otto Rubensohn dari tahun 1906 hingga 1908 dari sebuah pulau bernama Elephantine on the River Nile di selatan Mesir, dekat kota Aswan. Delapan puluh persen dari teks pada papirus dalam wadah ini belum dipelajari, dan ini hampir tidak dapat dilakukan dengan menggunakan metode konvensional lagi. Ribuan tahun yang lalu, orang-orang Mesir akan dengan hati-hati menggulung atau melipat bersama surat, kontrak, dan jimat hingga ukuran kecil sehingga mereka akan mengambil ruang sekecil mungkin. Untuk membacanya, papyri harus dibuka dengan hati-hati lagi. "Namun, hari ini, sebagian besar papirus ini telah berumur jauh, sehingga teks-teks berharga dapat dengan mudah hancur jika kita mencoba membuka atau membuka gulungannya," Prof. Dr. Heinz-Eberhard Mahnke dari Helmholtz-Zentrum Berlin dan Freie Universität Berlin menggambarkan yang terbesar Kendala yang dihadapi para ahli Mesir Kuno, yang ingin menggali harta karun ilmiah yang menunggu di dalam kotak dan peti di Museum Mesir Berlin.

Menguji papirus yang rapuh dengan metode tidak merusak

Fisikawan di Helmholtz-Zentrum Berlin tahu dari penelitian selama bertahun-tahun bagaimana menganalisis papirus yang rapuh tanpa merusaknya: menyinari seberkas sinar-X pada spesimen menyebabkan atom-atom dalam papirus menjadi bersemangat dan mengirim kembali sinar-X dari mereka sendiri, sangat mirip gema. Karena masing-masing elemen menunjukkan perilaku fluoresensi sinar-X yang berbeda, para peneliti dapat membedakan atom dalam sampel dengan energi radiasi yang mereka kembalikan. Karena itu, para ilmuwan sejak lama mengembangkan peralatan laboratorium yang menggunakan fluoresensi sinar-X ini untuk menganalisis spesimen sensitif tanpa merusaknya.

Para ahli di Mesir kuno biasanya menulis dengan tinta jelaga hitam yang terbuat dari potongan kayu atau tulang yang hangus dan yang sebagian besar terdiri dari unsur karbon. "Namun, untuk tujuan tertentu, orang Mesir kuno juga menggunakan tinta berwarna yang mengandung unsur-unsur seperti besi, tembaga, merkuri atau timah," Heinz-Eberhard Mahnke menjelaskan. Jika ahli tulis Mesir kuno telah menggunakan "tinta logam" untuk menuliskan bagian yang sekarang tampak kosong pada papirus Elephantine, maka fluoresensi sinar-X harus dapat mengungkapkan jejak logam-logam tersebut. Memang, dengan menggunakan peralatan di laboratorium mereka, para peneliti dapat mendeteksi timbal di bidang papirus yang kosong.

Mengungkap detail yang lebih tajam di BESSY II dengan "radiography edge penyerapan"

Bahkan, mereka bahkan berhasil membedakan karakter, meskipun sebagai gambar buram. Untuk menangkap gambar yang jauh lebih tajam, mereka mempelajarinya dengan radiografi sinar-X di BESSY II, di mana radiasi synchrotron menerangi spesimen dengan banyak foton sinar-X dari koherensi tinggi. Dengan menggunakan "radiografi tepi absorpsi" di stasiun BAMline BESSY II, mereka dapat meningkatkan kecerahan teknik ini untuk sampel yang dipelajari, dan dengan demikian lebih membedakan karakter yang ditulis pada papirus dari struktur kertas kuno. Sejauh ini, belum mungkin untuk menerjemahkan karakter, tetapi bisa dibayangkan menggambarkan dewa.

Komposisi tinta tak terlihat diselesaikan di laboratorium Rathgen

Analisis di BESSY II tidak mengidentifikasi jenis tinta bertimbel yang digunakan para penulis kuno untuk menulis karakter-karakter ini pada papirus. Hanya dengan menggunakan "spektrometer inframerah Fourier-transform infrared" barulah para ilmuwan dari Rathgen Research Laboratory Berlin akhirnya mengidentifikasi zat tersebut sebagai timbal karboksilat, yang sebenarnya tidak berwarna. Tetapi mengapa penulis kuno ingin menulis pada papirus dengan "tinta tak terlihat" semacam ini? "Kami menduga karakter-karakter itu semula ditulis dalam minium terang (timah merah) atau mungkin galena hitam pekat (pandang sekilas)," kata Heinz-Eberhard Mahnke, yang meringkas pertimbangan para peneliti.

Jika tinta seperti itu terkena sinar matahari terlalu lama, energi cahaya dapat memicu reaksi kimia yang mengubah warna. Bahkan banyak pewarna modern juga memudar seiring waktu di bawah sinar matahari yang cerah. Oleh karena itu mudah dibayangkan bahwa, selama ribuan tahun, minium merah terang atau jet black galena akan berubah menjadi karboksilat timbal tak terlihat, hanya untuk membingungkan para peneliti sebagai ruang kosong yang mencolok pada fragmen papirus.

Metode dikembangkan untuk mempelajari papyri terlipat tanpa kontak

Dengan investigasi mereka, Dr. Tobias Arlt dari Technische Universität Berlin, Prof. Dr. Heinz-Eberhard Mahnke dan rekan-rekan mereka telah mendorong pintu terbuka lebar untuk penelitian selanjutnya untuk menguraikan teks bahkan pada papyri yang dilipat atau digulung dengan halus dari Museum Mesir tanpa harus buka mereka dan ambil risiko menghancurkan temuan berharga. Para peneliti mengembangkan teknik baru untuk secara virtual membuka papirus berharga di komputer tanpa pernah menyentuhnya.

Proyek Elephantine yang didanai oleh European Research Council, ERC, dan dipimpin oleh Prof. Dr. Verena Lepper (Stiftung Preußischer Kulturbesitz-Staatliche Museen zu Berlin) dengan demikian sedang dalam perjalanan mempelajari lebih banyak harta yang tersembunyi dalam koleksi papirus. di Berlin dan bagian lain dunia, dan dengan demikian belajar lebih banyak tentang Mesir Kuno.

You may also like...

Leave a Reply

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.