Tren membalikkan kemajuan selama beberapa generasi, studi menemukan – Sains Terkini

Dalam pembalikan tren, baby boomer Amerika mendapat nilai lebih rendah pada tes fungsi kognitif daripada anggota generasi sebelumnya, menurut sebuah studi nasional baru.

Penemuan menunjukkan bahwa skor kognisi rata-rata orang dewasa berusia 50 dan lebih meningkat dari generasi ke generasi, dimulai dengan generasi terbesar (lahir 1890-1923) dan memuncak pada bayi perang (lahir 1942-1947).

Skor mulai menurun pada awal baby boomer (lahir 1948-1953) dan terus menurun pada pertengahan baby boomer (lahir 1954-1959).

Sementara prevalensi demensia telah menurun baru-baru ini di Amerika Serikat, hasil ini menunjukkan tren tersebut dapat berbalik dalam beberapa dekade mendatang, menurut penulis studi Hui Zheng, profesor sosiologi di The Ohio State University.

"Mengejutkan melihat penurunan fungsi kognitif di kalangan baby boomer setelah beberapa generasi peningkatan nilai tes," kata Zheng.

"Tapi yang paling mengejutkan saya adalah penurunan ini terlihat di semua kelompok: pria dan wanita, di semua ras dan etnis dan di semua tingkat pendidikan, pendapatan dan kekayaan."

Hasil penelitian menunjukkan fungsi kognitif yang lebih rendah pada baby boomer dikaitkan dengan berkurangnya kekayaan, bersama dengan tingkat kesepian, depresi, ketidakaktifan dan obesitas yang lebih tinggi, dan kemungkinan kecil untuk menikah.


Studi ini dipublikasikan secara online baru-baru ini di Jurnal Gerontologi: Ilmu Sosial.

Zheng menganalisis data pada 30.191 orang Amerika yang berpartisipasi dalam Survei Kesehatan dan Pensiun tahun 1996 hingga 2014, yang dilakukan oleh University of Michigan. Orang berusia di atas 51 tahun disurvei setiap dua tahun.

Sebagai bagian dari penelitian, peserta menyelesaikan tes kognitif di mana mereka harus mengingat kata-kata yang telah mereka dengar sebelumnya, menghitung mundur dari 100 oleh 7s, nama benda yang ditunjukkan kepada mereka dan melakukan tugas-tugas lain.

Penelitian lain menunjukkan bahwa tingkat kematian dan penyakit secara keseluruhan telah meningkat pada baby boomer, tetapi secara umum ditemukan bahwa mereka yang berpendidikan tinggi dan terkaya sebagian besar selamat.

"Itulah mengapa sangat mengejutkan saya melihat penurunan kognitif di semua kelompok dalam penelitian ini," kata Zheng. "Penurunan hanya sedikit lebih rendah di antara yang terkaya dan paling berpendidikan."

Zheng juga membandingkan skor kognisi dalam setiap kelompok usia lintas generasi sehingga skor tersebut tidak dipengaruhi oleh orang tua yang cenderung memiliki kognisi lebih buruk. Bahkan dalam analisis ini, baby boomer keluar di bagian bawah.

"Baby boomer sudah mulai memiliki skor kognisi yang lebih rendah daripada generasi sebelumnya pada usia 50 hingga 54 tahun," katanya.

Pertanyaannya, apa yang terjadi dengan baby boomer? Zheng mencari petunjuk tentang masa hidup orang-orang dalam penelitian tersebut.

Meningkatkan skor kognisi pada generasi sebelumnya dapat dikaitkan dengan kondisi masa kanak-kanak yang menguntungkan – kondisi yang serupa untuk baby boomer, kata Zheng.

Kesehatan masa kanak-kanak baby boomer sama baiknya atau lebih baik dari generasi sebelumnya dan mereka berasal dari keluarga yang memiliki status sosial ekonomi lebih tinggi. Mereka juga memiliki tingkat pendidikan yang lebih tinggi dan pekerjaan yang lebih baik.

"Penurunan fungsi kognitif yang kita lihat tidak datang dari kondisi masa kanak-kanak yang lebih buruk," kata Zheng.

Faktor terbesar yang terkait dengan skor kognisi yang lebih rendah di antara para baby boomer dalam penelitian ini adalah kekayaan yang lebih rendah, tingkat kesepian dan depresi yang dilaporkan sendiri, kurangnya aktivitas fisik dan obesitas.


Hidup tanpa pasangan, menikah lebih dari sekali dalam hidup mereka, memiliki masalah kejiwaan dan faktor risiko kardiovaskular termasuk stroke, hipertensi, penyakit jantung dan diabetes juga dikaitkan dengan fungsi kognitif yang lebih rendah di antara orang-orang di generasi ini.

"Jika bukan karena kesehatan masa kanak-kanak mereka yang lebih baik, latar belakang keluarga yang lebih baik, pendidikan yang lebih lama dan kemungkinan yang lebih tinggi untuk memiliki pekerjaan kerah putih, para baby boomer akan memiliki fungsi kognitif yang lebih buruk," kata Zheng.

Tidak ada cukup baby boomer yang terlambat (lahir tahun 1960 atau lebih) untuk dimasukkan dalam penelitian ini, tetapi Zheng mengatakan dia yakin mereka tidak akan lebih baik. Hal yang sama mungkin berlaku untuk generasi berikutnya kecuali kita menemukan solusi untuk masalah yang ditemukan di sini, katanya.

Sementara banyak masalah yang terkait dengan fungsi kognitif yang lebih rendah adalah gejala kehidupan modern, seperti kurangnya hubungan dengan teman dan keluarga serta meningkatnya ketidaksetaraan ekonomi, masalah lain yang ditemukan dalam penelitian ini adalah unik di Amerika Serikat, kata Zheng. Salah satu contohnya adalah kurangnya akses universal dan tingginya biaya perawatan kesehatan.

"Bagian dari cerita di sini adalah masalah kehidupan modern, tetapi juga tentang kehidupan di AS," katanya.

Salah satu kekhawatiran terbesar adalah bahwa fungsi kognitif ketika orang berusia 50-an dan 60-an terkait dengan kemungkinan mereka mengalami demensia ketika mereka lebih tua.

"Dengan populasi yang menua di Amerika Serikat, kami sudah cenderung melihat peningkatan jumlah penderita demensia," kata Zheng.

"Tapi studi ini menunjukkan bahwa itu mungkin lebih buruk dari yang kami perkirakan untuk beberapa dekade mendatang."

You may also like...

Leave a Reply

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.