Turis menimbulkan risiko berkelanjutan untuk penularan penyakit ke gorila gunung yang terancam punah – Sains Terkini

Para peneliti di Universitas Ohio telah menerbitkan sebuah studi baru bekerja sama dengan para ilmuwan Uganda, memperingatkan bahwa manusia menempatkan gorila gunung yang terancam punah dengan risiko penularan penyakit selama pertemuan pariwisata.

Gorila gunung (Gorilla beringei beringei) adalah spesies kera besar langka yang hanya ditemukan di Afrika timur. Lebih dari 40% dari 1.059 gorila gunung yang tersisa di planet ini saat ini berada di Taman Nasional Bwindi Impenetrable di Uganda barat daya, dan kera ini adalah jantung dari industri pariwisata yang berkembang yang telah memberi insentif pada perlindungan berkelanjutan mereka. Tetapi kedekatan antara manusia dan gorila selama pertemuan pariwisata menghadirkan risiko yang terdokumentasi dengan baik untuk penularan penyakit.

Gorila sangat rentan terhadap penyakit menular yang memengaruhi manusia, dan infeksi pernafasan adalah yang paling umum, menyebabkan hingga 20% kematian mendadak pada gorila. Karenanya, Otoritas Margasatwa Uganda telah mengembangkan peraturan untuk melindungi kesehatan gorila, membatasi setiap kelompok gorila yang terbiasa dengan kunjungan satu jam per hari oleh satu grup yang tidak lebih dari delapan wisatawan. Aturan saat ini menekankan bahwa manusia harus menjaga jarak tujuh meter (atau lebih besar) dari gorila setiap saat, yang tanpa adanya angin adalah jarak aman minimum untuk menghindari tetesan bersin yang membawa partikel-partikel infeksius.

Sejumlah penelitian selama bertahun-tahun telah mendokumentasikan bahwa tidak semua kelompok wisata menghormati aturan tujuh meter.

Dalam sebuah studi baru yang diterbitkan di Perbatasan dalam Kesehatan MasyarakatPeneliti Universitas Ohio mendokumentasikan jarak gorila-wisata selama 53 gorila treks selama musim liburan pariwisata baru-baru ini di Taman Nasional Bwindi Impenetrable. Mereka melaporkan bahwa meskipun 96% briefing pra-perjalanan yang dilakukan oleh penjaga taman menekankan perlunya mempertahankan jarak gorila manusia-lebih dari tujuh meter, aturan jarak tujuh meter dilanggar di lebih dari 98% (52 dari 53) dari wisata diperiksa dalam penelitian ini. Dengan menggunakan data pengamatan yang dikumpulkan pada interval dua menit selama pertemuan wisata pengamatan gorila, para peneliti mendokumentasikan bahwa hampir 70% dari semua pengamatan berlangsung pada jarak kurang dari atau sama dengan tujuh meter.

"Meskipun saya telah mendengar para wisatawan terlalu dekat dengan gorila, saya terkejut dengan besarnya masalahnya," kata rekan penulis studi Annalisa Weber, seorang mahasiswa pascasarjana di Program Studi Lingkungan di Universitas Ohio ketika penelitian dilakukan, dan sekarang rekan peneliti senior di Universitas Emory. "Kami menemukan bahwa aturan tujuh meter dilanggar dalam kunjungan ke semua kelompok gorila yang dihabisi pada saat penelitian. Dan dalam 14% pengamatan, jarak gorila manusia adalah tiga meter atau kurang."

"Ini menunjuk pada pola risiko yang terus berkembang yang menjadi penyebab kekhawatiran untuk mempertahankan pariwisata yang melihat gorila jangka panjang," kata Dr. Gladys Kalema-Zikusoka, CEO Conservation Through Public Health dan rekan penulis dalam penelitian ini. "Diperlukan tindakan untuk membatasi risiko penyakit yang disebabkan oleh wisatawan yang melihat gorila gunung."

Yang penting, para peneliti juga mengeksplorasi peluang untuk meningkatkan kepatuhan wisatawan terhadap peraturan taman. Sebagai contoh, lebih dari 73% dari 243 wisatawan yang disurvei dalam penelitian menjawab bahwa mereka akan bersedia untuk menggunakan tindakan pencegahan untuk melindungi kesehatan gorila, misalnya dalam mengenakan masker wajah pelindung selama pertemuan melihat. Memang, memakai topeng dianggap praktik terbaik di antara para ilmuwan yang bekerja di konservasi primata, dan tindakan ini sudah dilakukan di Republik Demokratik Kongo, di mana wisatawan secara teratur mengenakan masker wajah pelindung selama pertemuan pariwisata gorila.

Penggunaan topeng pelindung dapat memiliki keterbatasan logistik dan keuangan, dan para peneliti mendesak agar strategi terbaik adalah mendorong wisatawan untuk menjaga jarak aman dari gorila. "Seiring meningkatnya pariwisata, dan gorila semakin terbiasa dengan keberadaan manusia, strategi baru akan dibutuhkan untuk populasi kera besar yang terancam punah untuk berkembang ke masa depan," kata Dr. Nancy Stevens, Profesor di Departemen Ilmu Biomedis di Heritage College of Osteopathic. Kedokteran di Universitas Ohio dan penulis terkait pada penelitian ini. "Untungnya, kami telah berbicara dengan banyak petugas taman yang berwawasan dan diberdayakan yang siap untuk mengambil tindakan untuk melindungi kesehatan gorila."

Penelitian ini didukung oleh Sekolah Kepemimpinan dan Urusan Publik Voinovich dan Perguruan Tinggi Kedokteran Osteopatik Universitas Ohio, dan dengan staf di Conservation Through Public Health, Uganda.

Referensi:

Material disediakan oleh Universitas Ohio. Catatan: Konten dapat diedit untuk gaya dan panjangnya.

You may also like...

Leave a Reply

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.