Viking menderita cacar dan mungkin telah membantu menyebarkan virus paling mematikan di dunia – Sains Terkini

Para ilmuwan telah menemukan jenis cacar yang telah punah di gigi kerangka Viking – membuktikan untuk pertama kalinya bahwa penyakit mematikan tersebut mengganggu umat manusia selama setidaknya 1400 tahun.

Cacar menyebar dari satu orang ke orang lain melalui tetesan infeksi, membunuh sekitar sepertiga dari penderita dan meninggalkan sepertiga lainnya secara permanen terluka atau buta. Sekitar 300 juta orang meninggal karenanya pada abad ke-20 saja sebelum secara resmi diberantas pada tahun 1980 melalui upaya vaksinasi global – penyakit manusia pertama yang musnah.

Sekarang tim ilmuwan internasional telah mengurutkan genom dari strain virus yang baru ditemukan setelah diekstraksi dari gigi kerangka Viking dari situs di seluruh Eropa utara. Temuan ini telah dipublikasikan di Ilmu hari ini (23 Juli 2020).

Profesor Eske Willerslev, dari St John's College, Universitas Cambridge, dan direktur The Lundbeck Foundation GeoGenetics Centre, Universitas Kopenhagen, memimpin penelitian ini.

Dia berkata: "Kami menemukan strain cacar baru di gigi kerangka Viking dan menemukan struktur genetik mereka berbeda dengan virus cacar modern yang diberantas pada abad ke-20. Kami sudah tahu Viking bergerak di Eropa dan sekitarnya, dan kami sekarang tahu mereka menderita cacar. Orang-orang yang bepergian ke seluruh dunia dengan cepat menyebarkan Covid-19 dan kemungkinan orang Viking menyebarkan cacar.


"Informasi genetik berusia 1400 tahun yang diekstraksi dari kerangka ini sangat penting karena mengajarkan kita tentang sejarah evolusi virus variola yang menyebabkan cacar."

Cacar diberantas di sebagian besar Eropa dan Amerika Serikat pada awal abad ke-20 tetapi tetap endemik di seluruh Afrika, Asia, dan Amerika Selatan. Organisasi Kesehatan Dunia meluncurkan program pemberantasan pada tahun 1967 yang mencakup pelacakan kontak dan kampanye komunikasi massa – semua teknik kesehatan masyarakat yang telah digunakan oleh berbagai negara untuk mengendalikan pandemi coronavirus saat ini. Tapi itu adalah peluncuran global vaksin yang akhirnya memungkinkan para ilmuwan untuk menghentikan cacar di jalurnya.

Sejarawan percaya cacar mungkin sudah ada sejak 10.000 SM tetapi sampai sekarang tidak ada bukti ilmiah bahwa virus itu ada sebelum abad ke-17. Tidak diketahui bagaimana ia pertama kali menginfeksi manusia tetapi, seperti Covid-19, diyakini berasal dari hewan.

Profesor Martin Sikora, salah satu penulis senior yang memimpin penelitian ini, dari Pusat GeoGenetics, University of Copenhagen, mengatakan: "Kerangka waktu munculnya cacar selalu tidak jelas tetapi dengan mengurutkan strain virus pembunuh yang paling awal diketahui, kami telah membuktikan untuk pertama kalinya bahwa cacar ada selama Zaman Viking.

"Meskipun kita tidak tahu pasti apakah jenis cacar ini berakibat fatal dan menyebabkan kematian orang-orang Viking yang kita sampel, mereka tentu saja meninggal dengan cacar dalam aliran darah mereka agar kita dapat mendeteksinya hingga 1400 tahun kemudian. juga sangat mungkin ada epidemi sebelum penemuan kami bahwa para ilmuwan belum menemukan bukti DNA. "

Tim peneliti menemukan cacar – disebabkan oleh virus variola – di 11 situs pemakaman era Viking di Denmark, Norwegia, Rusia, dan Inggris. Mereka juga menemukannya di banyak reruntuhan manusia dari Öland, sebuah pulau di lepas pantai timur Swedia dengan sejarah perdagangan yang panjang. Tim mampu merekonstruksi genom virus genola hampir lengkap untuk empat sampel.

Dr Lasse Vinner, salah satu penulis pertama dan ahli virologi dari The Lundbeck Foundation GeoGenetics Center, mengatakan: "Memahami struktur genetik virus ini berpotensi membantu ahli virus memahami evolusi virus ini dan virus lainnya dan menambah pengetahuan yang membantu ilmuwan memerangi penyakit virus yang muncul.

"Versi awal cacar secara genetik lebih dekat di pohon keluarga cacar dengan poxvirus hewan seperti camelpox dan taterapox, dari gerbil. Itu tidak persis menyerupai cacar modern yang menunjukkan bahwa virus berevolusi. Kita tidak tahu bagaimana penyakit itu bermanifestasi sendiri dalam Zaman Viking – itu mungkin berbeda dari orang-orang dari strain modern ganas yang membunuh dan menodai ratusan juta. "


Dr Terry Jones, salah satu penulis senior yang memimpin penelitian ini, seorang ahli biologi komputasi yang berbasis di Institut Virologi di Charité – Universitätsmedizin Berlin dan Pusat Evolusi Patogen di Universitas Cambridge, mengatakan: "Ada banyak misteri di sekitar poxvirus. Menemukan cacar yang sangat berbeda secara genetik di Viking benar-benar luar biasa. Tidak ada yang menduga bahwa cacar ini ada. Sudah lama diyakini bahwa cacar berada di Eropa Barat dan Selatan secara teratur pada 600 Masehi, sekitar awal sampel kami.

"Kami telah membuktikan bahwa cacar juga tersebar luas di Eropa Utara. Tentara salib yang kembali atau peristiwa lain kemudian dianggap pertama kali membawa cacar ke Eropa, tetapi teori-teori semacam itu tidak bisa benar. Sementara catatan tertulis penyakit sering ambigu, temuan kami mendorong tanggal keberadaan cacar yang dikonfirmasi kembali oleh seribu tahun. "

Dr Barbara Mühlemann, salah satu penulis pertama dan ahli biologi komputasi, mengambil bagian dalam penelitian selama PhD-nya di Pusat Evolusi Patogen di Universitas Cambridge, dan sekarang juga berbasis di Institut Virologi di Charite, mengatakan: " Strain cacar kuno memiliki pola yang sangat berbeda dari gen aktif dan tidak aktif dibandingkan dengan virus modern.Ada beberapa cara virus dapat menyimpang dan bermutasi menjadi strain yang lebih ringan atau lebih berbahaya.Ini adalah wawasan yang signifikan tentang langkah-langkah yang diambil virus variola dalam jalan evolusinya. "

Dr Jones menambahkan: "Pengetahuan dari masa lalu dapat melindungi kita di masa sekarang. Ketika seekor hewan atau tanaman punah, itu tidak akan kembali. Tetapi mutasi dapat terjadi kembali atau kembali dan virus dapat bermutasi atau tumpah dari reservoir hewan jadi akan selalu ada zoonosis lain. "

Zoonosis mengacu pada wabah penyakit menular yang disebabkan oleh patogen yang melompat dari hewan yang bukan manusia ke manusia.

Penelitian ini merupakan bagian dari proyek jangka panjang yang mengurutkan 5000 genom manusia purba dan patogen terkaitnya dimungkinkan berkat kolaborasi ilmiah antara The Lundbeck Foundation, The Wellcome Trust, The Nordic Foundation, dan Illumina Inc.

Profesor Willerslev menyimpulkan: "Cacar telah diberantas tetapi jenis lainnya dapat menyebar dari reservoir hewan besok. Apa yang kita ketahui pada tahun 2020 tentang virus dan patogen yang mempengaruhi manusia saat ini, hanyalah gambaran kecil dari apa yang telah mengganggu manusia secara historis."

You may also like...

Leave a Reply

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.